• Carta abierta al Sr. Couto sobre la EMA

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    Sr. Couto:

    Hace unos días miembros del PP dieron una rueda de prensa en el Ayuntamiento de Gijón en la que aludiendo a una supuesta auditoría realizada en la Empresa Municipal de Aguas (EMA), dieron a conocer a los ciudadanos un montón de datos realmente escandalosos.
    Permítame Sr. Couto que como presidente que es de la empresa le haga algunas preguntas: ¿Son ciertas las afirmaciones de los concejales del PP? ¿Y si son ciertas todas o parte de sus afirmaciones por qué son ellos los que las dan a conocer y no lo ha hecho usted? ¿Cómo es que se dan a conocer un año y medio después de su llegada a la presidencia de la empresa y no a los tres, cuatro, seis meses, inmediatamente que usted tuvo conocimiento de ellas? ¿Cómo es que no ha ido corriendo con el informe a fiscalía para que actúe de forma inmediata? Nosotros los socialistas le exigimos que lo haga. Si los datos que el PP ha vociferado a los cuatro vientos son ciertos debe hacerlo. Nos sorprende que usted como responsable último tarde un año y medio en actuar ante hechos tan graves. Si es así, no es usted la persona adecuada para presidir esa empresa y debe dimitir.
    Pero usted y yo sabemos que esos datos son falsos: exageraciones, afirmaciones sacadas de contexto, interpretaciones interesadas…, se están manejando con extraños y oscuros objetivos que desconozco si usted comparte. La EMA es una pequeña joya muy deseada por los grandes tiburones empresariales. En estos tiempos de crisis invertir en agua es una de las pocas inversiones que no causan dudas.
    Por cierto, ¿conoce usted la ley de protección de datos?, ¿la conocen los consejeros de la empresa?, ¿sabe usted de la responsabilidad civil e incluso penal que ustedes asumen en una sociedad anónima? Le recuerdo que los propietarios de esta empresa somos todos los gijoneses. El uso de información interna está limitado, pero si encima se utiliza falseándola y con el fin de devaluar el valor de la empresa, con fines que usted y yo solo podemos presuponer, las responsabilidades pueden ser graves. Le recuerdo que es el presidente y tiene la máxima responsabilidad en todos los sentidos. Debe salir a aclarar cualquier información que sirva para minorizar y dañar el valor de la empresa que preside. Debe incluso valorar si las declaraciones hechas por los miembros del PP pueden ser motivo de actuaciones judiciales.
    Sr. Couto preside usted una empresa modélica, eficiente, con prestigio, modernizada, con unos equipos de personas que combinan juventud y experiencia, con unos técnicos y trabajadores excelentes. Tiene usted la obligación de defenderlos a todos ellos y a la propiedad, que le recuerdo, de nuevo, es de todos los gijoneses. Como ve el PP no esconde sus deseos y este último fin de semana hablaba de la privatización de las empresas. Actuación de manual, primero se devalúa la empresa, luego se habla de mejorar la gestión para, más tarde, proponer la entrada de dinero privado en las empresas públicas.
    Las empresas públicas gijonesas no necesitan de inversores privados, si éstos existen que hagan sus inversiones en empresas que creen puestos de trabajo, por ejemplo en Suzuki, y no en apropiarse de los bienes de los gijoneses.
    De todas formas aún tengo algunas preguntas más que hacerle: ¿Es cierto que ese informe del que se habla ha sido contratado a dedo? ¿Sin ningún tipo de procedimiento, ni cláusulas administrativas ni técnicas? ¿Es cierto que, como se comenta en sus aledaños, el documento entregado al PP es un documento retocado? Primero hay un informe en el que se incluyen unas pocas propuestas de mejora, que ahora tras el cese del gerente sufre variaciones. ¿Es esto cierto? Seguro que no. Vamos a creer que no. Pero, en todo caso, si no es así, le repito ¿qué ha hecho usted durante este año y medio? ¿Es cierto que ha pagado usted por él 50.000 €? ¿Le ha costado eso o más? ¿Se ha pagado en un solo pago o en varios? Le recuerdo que las empresas públicas del Ayuntamiento de Gijón realizan todos los años una auditoría en donde queda reflejada claramente la situación de la empresa, y le recuerdo, asimismo, que en el Consejo de Administración estaban presentes la Intervención y la Secretaria General Municipal, además de todos los partidos políticos con representación municipal, algo que no sucede desde su llegada al gobierno municipal, dejando a los partidos de izquierda fuera del Consejo. Son decisiones que esconden propósitos no demasiados claros.
    Sr. Couto permítame que le informe sobre la empresa que preside. Es posible que lo necesite. Es usted una persona con muchas competencias municipales a las que dedica el tiempo que puede, que como lo comparte con sus ocupaciones de carácter personal resulta poco. En Gijón trabajar para los ciudadanos exige las veinticuatro horas del día. La EMA tenía cuando los socialistas dejamos el gobierno un índice de cobros por encima del 98 %. Usted que es empresario me podrá decir cuántas empresas están en esos niveles de cobro en estos tiempos. Por cierto que me comentan que ahora después de un año y medio con su presidencia esta ratio ha bajado del 97%. ¿Cómo quiere que valore esto? ¿Como un crecimiento del 50 % en impagados o que a pesar de la crisis solo ha bajado un punto? Por cierto debería usted explicarle al PP la diferencia entre una cuenta abierta con pagos pendientes y lo que son impagados. Como usted bien sabe la EMA cobra siempre y cuando no, corta el agua. Es cierto que existen algunos litigios con algunas empresas, no muchos. Recuerdo como importante uno con la Térmica de Aboño. Mire hay tiene una posible decisión política: esperar la decisión judicial o cortar el agua a la Térmica. Usted decide.
    En relación a los pagos de las instituciones públicas nunca ha habido problemas. Puede haber algún retraso en algún momento del año, debido a los procedimientos administrativos internos del Principado e incluso al propio Ayuntamiento de Gijón, pero siempre se cobraba o se cobra. Fíjese cuando se le traspasó la empresa ésta tenía más de 8 millones de euros, recién recibidos los últimos pagos de la Junta de Saneamiento. Por cierto ¿en el año de gobierno de FAC en el Principado se han cumplido con los pagos o como en tantas otras cosas el Sr. Cascos se olvidó de Gijón?
    Ha proclamado usted a bombo y platillo su enorme capacidad de gestión al descubrir que el anterior Consejo de Administración de la EMA había tomado la decisión de comprar por un millón de euros un bajo de 500 m2. (Por cierto otra vez falseando los datos: el local es de más de 800 metros y el precio menor de un millón de euros). Parece que usted ha decidido rescindir el contrato de compra en base a criterios empresariales ¿? Permítame que dude de su discernimiento empresarial, salvo que usted tenga clara la recuperación de los 300.000 € adelantados, lo que ha hecho es regalarle ese dinero al constructor. Podía usted haber renegociado la compra, intentando adaptarla a la nueva situación del mercado inmobiliario, pero no, como para usted una inversión de carácter público es un grave error político encuentra más lógico el regalo de dinero público. No me imagino que usted tome decisiones como éstas en la gestión de sus propias empresas.
    El criterio político de siempre es que la EMA invierta en Gijón todo lo que gana. Esta capacidad inversora se ha mantenido a lo largo de muchos años (entre diez y quince millones de euros al año), a pesar de tener los precios del agua entre los más bajos del país (por cierto la comparativa con Oviedo, el ejemplo de gestión del agua del PP, es un buen ejemplo) Aún así desde 2004 a 2011 el consumo de agua en Gijón se redujo, bajando de 224 litros a los 156 litros por habitante y día. Pero la empresa tiene muchos otros elementos del valor añadido como es el tamaño de la red (no existen ciudades en España del tamaño de Gijón con una red de agua de más de 1100 Km. y una red de saneamiento cercana a los 1000 Km.). Una red que es además joven y con pérdidas por debajo del 10 %, cuando en el resto de España la media sobre pasa el 20 %.
    El éxito de la empresa se ha combinado con un crecimiento moderado y muy controlado de la plantilla de la empresa: 155 personas encargadas del abastecimiento y saneamiento del concejo, del saneamiento de Carreño, del abastecimiento de zonas de Villaviciosa. Solo desde el desconocimiento de la empresa se puede hablar de la privatización como un elemento que traerá la modernización de las empresas públicas gijonesas. La EMA es una empresa puntera en su sector, un buen ejemplo para que otros municipios modernicen sus sistemas de tratamiento y gestión del ciclo completo del agua.
    Podríamos seguir relatando datos que dibujan una empresa líder, con los medios técnicos adecuados, con recursos humanos muy cualificados y con un prestigio dentro y fuera de la ciudad ganado gracias al buen trabajo realizado y que hay que conservar con el máximo rigor. Pero debo acabar y quiero hacerlo como empecé, con preguntas. Una pregunta que usted debería respondernos a todos los gijoneses: ¿va usted actuar como presidente de la empresa y aclarar los comentarios hechos por el PP, así como su posición en relación a la posible privatización o esconderse en la indeterminación como hace habitualmente?
    Finalmente, déjeme que le recuerde que los puestos políticos son temporales, así que ¿cómo cree que deberían actuar sus sucesores, contratando un informe de gestión a dedo y a medida de sus intereses, o realizando una auditoría de gestión seria? Gracias por su tiempo.

    Angel Calvo Cuesta

    Vicesecretario General del PSOE de Gijón

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